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百度搜狗输入法专利案,搜狗真的赢了吗?

2018-04-16 21:55:58   来源:科技唆麻  作者: 

摘要:搜狗和百度这场专利大战,高调的开场,但最终也会低调的收场。

几天前,互联网史上最大的专利诉讼案——百度和搜狗关于输入法的最后一批案件总算作出了一审宣判,北京知识产权法院认定百度公司在“一种中文词库更新系统及方法”案、“一种网络资源地址输入的方法和一种输入法系统”案和“在中文输入法中恢复候选词顺序的方法及系统”案三案中的涉案行为不侵权,判决驳回原告北京搜狗科技发展有限公司的全部诉讼请求。至此,搜狗起诉百度的17项专利诉讼,目前的结果是11项宣判无效,3个败诉,3个胜诉。


这场长达两年半的诉讼,事关两家上市的互联网公司,一共涉及17项专利,诉讼金额高达2.6亿,说它是互联网历史上最大的专利案,一点都不过分。


宣判结果出来了之后,网上有很多评论和观点。比如有人认为百度流年不利,输了官司;有人肯定搜狗的维权行为,认为拿起法律武器捍卫自己的合法权益是值得肯定的;还有人诉诸情感,认为这是互联网历史上,“以弱胜强”,即弱势公司对互联网强势巨头维权的一次重大胜利,将写入互联网历史。


在我看来,很多评论和观点并价值不大,甚至有误导的嫌疑。很多人并没有搞清楚这件事的来龙去脉,甚至对双方的专利以及知识产权诉讼的流程都不甚清楚就妄下结论。这起天价专利案背后,真的是如外界所说的搜狗大胜吗?其实根本不是一回事。


这件事到底是怎么回事?


恐怕很多人到现在还不了解这个案件到底是怎么回事,我们不妨先来回顾整个事情的经过。


2014年,有微博用户反映,在百度搜索引擎中使用搜狗输入法输入文字时,点击搜索候选词就会跳转到搜狗搜索页面,然后,百度就被搜狗流量劫持这件事,将搜狗告上法庭,法庭最终判搜狗赔偿百度50万,这件事算是两家公司交锋的开始,换句话说,两家公司结下梁子了。


紧接着,搜狗向北京知识产权法院提起8项专利侵权诉讼,称百度旗下的“百度输入法”侵犯了由搜狗所享有的输入法技术相关的专利,要求赔偿人民币8000万。


这还没完,没过多久,搜狗分别向北京知识产权法院、上海知识产权法院及上海市高级人民法院再提起9项专利侵权诉讼,指控百度输入法侵犯其享有的专利权,并提出1.8亿元的巨额赔偿请求。


加在一起,17起专利侵权,2.6亿巨额赔偿,搜狗正式向百度发起进攻。


究竟是小公司维权胜利还是专利滥用?


网上有人拿胜诉说事儿,但事实是,搜狗虽然胜了3个,但付出的代价也非常大。


首先,如何理解17项专利诉讼里,11个被宣告无效呢?


我请教了北京大成(广州)律师事务所合伙人、知识产权部饶卫华律师,饶律师给我讲解了知识产权诉讼案件一般的流程:


一般来说,专利诉讼案件的基本流程是这样,被告接到起诉状后,面临两种选择:一种是按正常的民事诉讼程序进行应诉,一审,不服可以二审;另外一种就是在应诉的同时向专利复审委员会请求宣告原告专利权无效。


我们看到,百度在接到搜狗的起诉后,选择了第二种做法,也就是向专利复审委员会请求宣告这个专利权无效。


专利分为三种:发明、实用新型和外观设计。一般来说互联网公司的软件专利基本上都是发明专利,专利在申请阶段的审查,主要是取决于审查员个人对这个专利的理解,而这个专利通过不通过,很大程度上取决于专利审查员个人的判断。


饶律师打了一个很生动的比方,如果说申请专利阶段审查员的审查相当于医院专家出诊的话,那么专利复审委员会对专利权无效请求的审查就是专家会诊。


如果专利复审委员会审查这个专利认定无效的话,那么对于原告来说,这个专利权就丧失了,所以说,原告发起专利诉讼实际上是一把双刃剑,弄不好也会伤到自己。


打个不是很恰当的比方,专利权就好比房产证,如果被专利复审委认定无效,就相当于房管局发现房屋产权登记错误,房产证必须注销。所以原告起诉前,应当对自己专利权的稳定性作出评估,掂量一下风险。


我们回头看搜狗这个11个无效的专利,有的是全部无效、有的是部分无效。对于被宣告无效的专利,我们看到搜狗干脆撤诉了。


结果就是,搜狗撤诉了包括“亿元天价案”在内的其他多起诉讼。


17个专利诉讼,11个专利被宣告无效,3个专利败诉,你还认为是搜狗完胜吗?


我好奇的查了一下搜狗知识产权网站上的专利储备,乖乖,差不多得1000多个。


但和百度一役也暴露了一个很大的问题,那就是搜狗这样一家一直以来向外界表露其技术基因的技术流的公司,在专利储备这件事,其实质量真的不算高。


我随便摘录搜狗的一个专利,专利号为200710073274.3的“ 一种文字输入的方法及系统”:


本发明适用于计算机技术领域,提供了一种文字输入的方法及系统,所述方法包括:接收用户输入的字符;根据所述字符,查询字符数据库,搜索与字符匹配的所有候选词;显示所有候选词;接收用户的候选词选择指令,将与所述指令对应的候选词输出。本发明实施例提供的文字输入系统当接收到用户发出显示全部候选词的命令时,能够显示所有候选词,并能通过鼠标、键盘上的数字键以及方向键等进行候选词的快速选择。


笔者不才,这不就是你输入字符然后弹出候选词吗?比方说,我用搜狗输入法随便敲“ZS”这两个字符,分别给我“这是”“早上”“知识”“只是”等几个选项,我自己选我想用的就好,这不是所有输入法都有的功能吗?这也能算专利吗?


如果真的是这样,这样的专利质量真的不高,并且不由让人怀疑,搜狗有滥用专利权的倾向。


而且这次的诉讼其实也暴露了搜狗专利储备质量的问题,哪怕是起诉高达一亿的专利,最终也被裁定无效,不得不撤诉。


我再说个题外话,就在前两天,神马搜索又以流量劫持把搜狗告上法庭,索赔一亿,如果涉及到知识产权和专利问题,不知道这起案件将何去何从。


天价索赔,是噱头吗?


另外一个比较关心的问题,输了真的会赔这么多吗?其实不一定。


首先,搜狗索赔最高的一项专利已经被宣告无效并且已经撤诉了,其次,饶律师介绍,大部分专利诉讼的案件,其实索赔和判赔金额并不高,没有像百度搜狗这样,动辄几个亿。为什么要提这么高的索赔金额呢?


有几个原因。


一是双方都是互联网大鳄,无论技术还是经济实力都处在行业领先位置,其收益和损失一般都会普通互联网企业大。


二是不排除为了噱头,吸引大家关注。某种意义上,案件本身胜负并不重要,但吸引舆论关注并获得舆论支持才重要。一下子索赔这么多,媒体报纸都会纷纷跟进报道,迅速引起社会公众的关注。


但是,由于知识产权本身的无形性,决定了知识产权的价值和损失也很难明确界定,这不像偷窃、抢劫有形财产,价值比较容易确定。知识产权侵权案件,原告不能对自己损失或被告获益进行充分举证,法官实际上也难以准确判断赔偿金额,所以大多数案件也只能采用酌定方式判赔。


三是在法律程序上,案件标的额越大,审理法院级别会相应提高。比如以北京为例,如果是标的额2亿以上并且当事人都在北京的专利案件,一审就在北京高院审理,二审就直接到最高法院了。如果原告要选择较高级别的法院审理,那么提高案件标的额是一个重要选项。


以及…


我原本以为国内知识产权环境和国外差距很大,但饶律师告诉我,其实中国法院在知识产权审判领域进步非常大,法官的审理水平也较高。即便是一些利用专利进行商业维权的诉讼,法官在审判时也非常有经验了。


“一般来说,如果是利用专利诉讼进行大规模商业维权,那么判赔金额相对会较低。比如我国专利法规定最低赔偿标准是一万元,那么法院可能作一个最低判赔,但原告公证费、律师费、差旅费加起来可能都不只这个数额,这就使得商业维权无利可图,可能最终就放弃这条路。”


搜狗和百度这场专利大战,高调的开场,但最终也会低调的收场。


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