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17岁成为高考状元,26岁拿下斯坦福博士,他能成为下一个乔布斯吗?

2019-02-02 11:16:35   来源:投资家网  作者:余林林 

摘要:2006年,同样有一个23岁的天才,躺在斯坦福大学松软的草坪上,天马星空地想到了柔性显示屏的课题。

1976年,21岁的史蒂夫·乔布斯与26岁的史蒂夫·沃兹尼亚克在硅谷创办了苹果公司。苹果开启了人类历史的PC时代、触屏手机时代,这个天才疯子用鼠标、键盘、触摸屏定义了人机交互的新方式,改变了现代通讯、娱乐、生活方式。

 

2006年,同样有一个23岁的天才,躺在斯坦福大学松软的草坪上,天马星空地想到了柔性显示屏的课题。

 

这个天才叫刘自鸿,29岁他在硅谷创立了柔宇科技,两年后就发布了全球最薄的柔性显示屏,厚度仅为0.01毫米,33岁时公司估值超过了30亿美元,成为全球成长性最快的独角兽企业。而他所致力于的柔性显示、柔性传感、虚拟现实技术或将重新定义新的人机交互方式。

 

近日,因炮轰小米,刘自鸿和柔宇科技备受舆论关注。起因在于近几日小米总裁林斌首次用视频展示了小米正在研发的双折叠屏手机,号称全球首款。

 

这段视频被曝光后,刘自鸿炮轰并质疑小米说自己是全球首款说法不符合实际,而早在三个月前柔宇科技已经正式发售了全球首款可折叠柔性屏手机——柔派手机。



“全球首款”之争似乎成为这场“口水战”的焦点。创业至今的刘自鸿因此事件第一发了火,还在自己个人微博上放狠话:“When they go low, we go hard. 人不犯我,我不犯人,人若犯我,虽远必诛!”


伴随着种种质疑和舆论漩涡,回顾刘自鸿的创业历程,大概会发现这位学霸级创业者,不仅仅是创业天才,还有着不为人知的“普通青年”奋斗史。

17岁成高考状元,26岁拿下斯坦福博士


作为江西南城人,刘自鸿从小就是家长们口中的“别人家的孩子”,自小他就学习成绩优异,有非常广泛的兴趣爱好。

 

大概天赋凛然,刘自鸿并不是一个乖学生,即便经常沉迷于台球,常常旷课,也能凭借自己的聪慧过人,考到全年级第一名。

 

学生时代,他一直很喜欢物理,曾多次获得全国数理化奥赛物理一等奖、化学一等奖,清华大学化学系还发了保送邀请函。但因为偏爱物理,他仍坚持高考,结果以抚州市理科状元的身份考入了清华大学电子工程系,彼时他才17岁。

 

进入清华大学,丰富的艺术氛围激起了刘自鸿的兴趣爱好,他不仅参加了清华艺术团,还展示了自己的多才多艺。

 

学习、生活中的每一个小小的细节,他都能运用自己学到的物理知识去解决,为此还成为了一个“小发明家”。比如在一次艺术团舞台排练中,他发现舞台灯光非常刺眼,费尽力气调试灯光所花费的时间又非常宝贵。于是自己动手设计了一套自动光调节系统,这个小发明还获得了清华大学挑战杯的奖项。

 

善于发现问题的他,看到了在江苏老家冬天阴冷潮湿的环境下,人们使用电热毯取暖通常会因为开的时间久而睡着不舒服,为了让人们能够自动调节电热毯温度,刘自鸿研究并设计了一款手腕穿戴式半导体传感系统,不仅可以实时感知检测生理状态,还能自动开关电热毯的电源。这一发明又获得了“挑战杯”全国大学生课外学术科技作品竞赛的总冠军。

 

日常生活中的每一件微小发现,刘自鸿都运用自己的所学和创新进行发明,在所有同龄学生中,他是一个名副其实的“爱因斯坦”。

 

在发明的同时,他也没有耽误学业,还在仅仅4年内读完本科和研究生,21岁研究生毕业时,又同一时间拿到了剑桥大学和斯坦福大学的博士录取通知书,最终,他选择了美国斯坦福大学。

 

在不到3年的时间里,刘自鸿就拿下了斯坦福大学博士学位,成为斯坦福校史上罕见的入学不到三年即完成博士学位的毕业生。26岁博士毕业,进入了纽约IBM沃森研究中心工作。

 

刚读博士那会儿,刘自鸿经常会在斯坦福大学的草坪上天马行空地畅想未来,他思考:为什么显示器不能像纸片一样薄?为什么不能弯曲?不能随时折叠呢?提出这个问题时,他才23岁,而液晶电视才刚刚开始登陆市场,这种可折叠的薄片式的显示器可以说还是一种幻想。

 

刘自鸿突发奇想把自己的博士研究课题就定在了这一问题的研究上,没想到这成了一次创业的开端。

开挂的创业路,做出全球成长最快的“独角兽”

 

在IBM沃森研究中心,刘自鸿一边工作一边研究自己的柔性显示屏,在他29岁那年,辞掉了高薪工作,专注于柔性显示技术的创业。他在深圳、硅谷、香港同时成立了柔宇科技。尽管团队只有三个人,但除了每天睡觉,基本都在研发这一技术。

 

后来他曾回忆创业的这一段时光,“在过去柔宇6年的成长过程中,我们很多团队工作的状态都是一个画面,6年,365天,一天工作16个小时,这会比18年每年工作240天,一天工作8个小时的成绩还要大。”

 

不眠不休,历经漫长的研发过程,终于在2014年8月份,仅成立2年的柔宇科技便取得了阶段性的成果——成为首个在全球发布国际业界最薄柔性显示屏的企业,其厚度仅为0.01毫米。

 

这一历史性的研发成果瞬间引爆全球,受到了国际上的广泛关注,年轻的柔宇科技和刘自鸿也因此“一举成名”。

 

这次成名也带来了巨大的商业想象空间,慕名而来的投资人、消费电子合作伙伴纷纷赶到柔宇科技。“大部分人对柔性显示屏都没有概念,而且觉得这东西很遥远,可能要等二十年、三十年才能做出来,没想到这么快就能有一个公司做出来了。”

 

突如其来的关注让刘自鸿更加相信柔性显示屏的未来必然是趋势,他决定深扎到这一事业中。这一伟大的研发技术同时受到了资本的关注,吸引来自IDG资本、中信资本、深圳市创新投资集团、基石资本、松禾资本、源政投资、富汇创投、Alpha Wealth、Jack and Fischer Investment、美国KIG资本等一批国内外风险投资机构和投资人的共同投资。

 

2015年底,柔宇科技开始在深圳筹建一条总投资约17亿美元的量产产线,占地面积大概10万平方米,建筑面积40万平方米,用工6000余人建成了这一产线,在2018年上半年终于顺利实现了大规模的量产。

 

看似天方夜谭的浩大工程就这样建成了,在探索中,柔宇科技夏先后发布了B2C和B2B产品,刘自鸿探索的商业模式分为两个方面,一方面是给各行各业的企业提供柔性技术的解决方案,另一方面,柔宇科技也会生产并销售自己的自有品牌终端产品。



柔宇科技所研发的柔性显示技术基本上可以应用在各行各业,刘自鸿将其称为“柔性+”平台,涉及消费电子、智能交通、智能家居、运动时尚,机器人、办公与教育等多个领域。


比如柔宇科技量产了一款透明无线电话,已经有客户订购了上百万台。2018年中旬,柔宇科技还大规模量产了类六代的全柔性显示屏,并且进入了投产阶段。

 

10月份,柔宇科技又正式发售了全球首款可折叠柔性屏手机柔派,这种可折叠的手机改变了人类传统观念中方方正正的显示屏印象,几乎是手机显示屏革命性变化的开端。

 

在短短7年时间,柔宇科技就先后获得了6轮融资,成为全球成长最快的“独角兽”科技创业公司之一,截至E轮融资后,柔宇科技已经估值高达50亿美金。

 

而成为这家巨型独角兽创始人的刘自鸿仅仅也用了7年时间,就从无到有、创造性地让能“掰弯”的显示屏进入大众视野。

 

他不仅入选了《财富》杂志2018年“中国40位40岁以下的商界精英”榜单,还荣登了2018福布斯中国富豪榜,成为榜单内年龄最小的新人。

“豆腐”上盖高楼,谁将扛起这杆大旗?


在柔性显示技术这片未曾深入的无人区里,刘自鸿的探索看起来很顺利,但实际上,这个从0开始的萌芽阶段并非易事。

 

刘自鸿曾谈到自己创业的历程,常常感叹不易,不光是加班加点、熬夜熬心血这么简单,整个建厂、研发过程无异于“在豆腐上盖高楼”,他如此比喻自己所从事的这份事业,“从上游材料、工艺、电子器件到下游产品设计都需要自己做,涉及的基础行业非常多,一开始很难看到奏效,只有在不断积累下才能厚积薄发。这是一个特别苦逼的事情。”

 

刘自鸿的痛苦不是毫无理由的。

 

让传统的“屏幕”从“直的”变成“弯的”,这种被称为柔性显示的技术一直以来都是显示产业中重要的一个分支,特别是应用在手机屏幕上,因柔性显示屏具有低功耗、可弯曲、柔韧性好耐用的特点,对于近几年销售疲软的手机市场来说,无疑是突破市场销量的一大亮点。

 

早在三星Galaxy S8手机推出自己的柔性AMOLED显示屏幕时,就在市场上掀起了一股跟风的热潮。

 

近些年来,在5G技术和物联网的发展下,这种柔性显示屏的绿色环保再一次被提到了国家战略上来,上升为我国电子信息崛起战略的一部分。

 

各国对待这块市场都纷纷表示看好,还进行了积极的布局,尤其是亚洲。韩国、日本、中国纷纷跃跃欲试,中国以京东方、维信诺、柔宇科技为代表的企业也都取得了不小的进展,但最难的不是开始,而是量产。

 

柔宇科技此次与小米的“口水战”,被广受质疑的仍然是量产的问题。为什么量产这么难呢?

 

主要原因大概有几点:一是柔性显示屏想要实现量产,相关的原材料至关重要,若要形成真正过亿量级的柔性显示产业,完善的材料供应链必然是要跟上节奏的。而在这一点上,受限于行业发展以及材料过度依赖进口,至今国内还未出现足够完善的材料供应体系。

 

二是,柔性显示技术加工工艺非常复杂,在工艺的成熟度上多数企业都是有待提升的;三是在柔显屏的技术难点方面,目前国内还尚需逐一突破,比如柔显屏幕对所应用设备的性能影响等都是需要时间来验证的。

 

尽管存诸多难题,但值得肯定的是,柔显市场仍然是大势所趋。包括柔宇科技在内的国内诸多企业不畏艰难和挑战,奋不顾身地涌入这片无人区,也正是看到了这中间存在的蓝海和机遇。

 

目前柔宇科技已经成为国内唯一一家没有采用国外主流曲面显示技术路线的公司,在这份未知的无人区中,柔宇科技取得了诸多成果,也迎来了一些质疑。面对种种质疑,刘自鸿曾在访谈中聊过对柔性技术事业的决心,他说:“受得了委屈,熬得住寂寞,经得起诱惑。乃大器也。”

 

但科技创业不只有诗情画意,不只有梦想和情怀,更需要时间和大浪淘沙。未来,谁将扛起国内柔性显示这杆大旗,成为下一个“乔布斯”,仍然值得期待。

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