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17岁少女辍学创业,几年后缔造出一个200亿的独角兽

2019-07-04 16:09:31   来源:投资家网  作者:姗姗 

摘要:​17岁的她,因为一次课堂上的责骂,而灰心沮丧放弃了学业,年纪轻轻和舅舅一起北漂创业,竟意外获得了事业上的成功。

17岁的她,因为一次课堂上的责骂,而灰心沮丧放弃了学业,年纪轻轻和舅舅一起北漂创业,竟意外获得了事业上的成功。


她没有傲人的学历,不是海归也没有互联网经验,毅然单飞开创自己的事业,经过六年时间打造出一家估值200亿元的独角兽企业,改变了中国线上少儿英语教育的形式,让几十万中国学生通过网络,就能够与专业的北美教师进行面对面沟通。


她,就是VIPKID创始人米雯娟。


每个小孩在读书的时候,遇到的每一个老师都很关键。有些孩子遇到好老师,一路被鼓舞着前进,有些孩子则没有那么幸运。


米雯娟就是那个不幸运的小孩。


初二的时候,米雯娟顶风作案在数学课上读科幻小说,愤怒的老师并没有宽容这种行为,反而怒气冲冲撕掉了小说,还怒斥她:“从我的教室里滚出去,你是天底下最烂的学生!”


对于一个初二的小孩子来说,米雯娟觉得很难堪,“感觉整个世界都塌了。”


从此之后,米雯娟开始厌学,常常逃课“示威”,本来的好成绩也一落千丈。


后来,米雯娟读到高二,成绩依然提不上去。当时,米雯娟很偏科,数学成绩并不好,但是她英语底子非常好。在辍学前,她就已经通过了大学的四六级考试了。米雯娟本来打算出国留学,放弃国内高考。她觉得反正考不上清华北大,还不如不读了。


于是米雯娟在高二就辍学了,去了北京,和舅舅一起办起了ABC英语培训班。


在ABC英语培训班的工作其实很辛苦,舅舅负责英语教学,而米雯娟包揽了杂务、打扫、送饭、派传单等杂活。白天上街发传单,发完传单就给孩子们讲课,忙完一天,晚上还要打地铺。为了接送老师,甚至还考了驾照,成了“首席打杂官”。


在这种繁忙的生活中,米雯娟还抽出时间学习,“每天到夜里一、两点都是学习时间。”


慢慢的,在米雯娟和舅舅的努力下,ABC英语培训班开始在北京的教育市场里有了名气,学生越来越多,成了北京儿童英语教育行业内的佼佼者。


为了拓展市场,20岁的米雯娟初生牛犊不怕虎,干劲十足,亲自带着团队去上海和宁波等地做地推工作,效果显著,第一年,她带着团队就在上海做出了1000万的营收。


2009年,ABC英语已经进入了全国5个城市,开了20多个校区,拥有了1000多个员工和2万多名学生,年营收达到了2个多亿。


第一次创业就赢得了成功,从命运的角度来看,米雯娟其实很幸运。


本来,米雯娟打算一边工作,一边学英语准备留学。后来工作两年后,米雯娟的想法改变了。她决定先不出国,继续在国内教英语。因为她觉得教英语是一件特别快乐的一件事情,如果能够帮助更多的孩子去学英语,也是一个很好的发展。


但是工作了几年后,米雯娟意识到,由于每天工作太忙,自己并没有什么成长,还是要多读书,开阔眼界。于是,米雯娟开始自修大专和本科,打算重返校园。拿下了北京外国语大学的专科和本科学历后,米雯娟又读了三年长江商学院的MBA。


在长江商学院,米雯娟很努力。她不仅上台竞选班长,还前往美国康奈尔大学做了一个学期的交换生,之后进入了一家投行和百度投资部实习。


读MBA期间,她早上七点就开始工作,九点开始上课,中午挤出午休的时间来处理公司事务,下午下完课,再继续工作到深夜。


在长江商学院读书的过程中,米雯娟逐渐开阔了眼界,提升了见识,她开始思考传统英语教学的缺点:缺乏专业的外教老师,教学内容陈旧,辅导班价格昂贵,辅导机构获取的净利润比较低,学生家长们花在上课路上的时间也很多…如何改变这一切,米雯娟思考了很久。


从长江商学院毕业后,米雯娟打算改革ABC英语培训班,做线上少儿英语项目,招募北美老师,采取一对一的在线教育模式。


但是她的这一方案,引起了舅舅和同事们的反对。如果按照米雯娟的思路走的话,ABC英语培训班一定会有外部资本的介入,舅舅担心自己会失去公司的控制权。对于同事们来说,他们已经有车有房,经济实力已经够了,顺着当前的道路走,也是一帆风顺,何必要再努力拼搏呢?


再加上,此时在线少儿英语领域已经有了很多公司,比如哒哒英语、abc360、VIPABC(现为tutorabc)、好未来、51talk、一起作业等公司,竞争非常激烈,如果ABC英语培训班想要转型,风险非常大。

米雯娟说服不了舅舅,而她又一心想要实现自己的计划,只好单飞创业。但是这一次,不仅舅舅不看好,连父母也强烈反对,认为她独立创业背叛了她的舅舅,米雯娟的母亲差点和她断绝关系。但是米雯娟依然坚持。


2013年,米雯娟离开了ABC,没有带走一个人,一分钱,一个人踏上了创业的艰难之路。


一开始,米雯娟只有一个创业idea,想要将梦想变成现实,米雯娟还需要一笔投资。


于是,她兴冲冲地穿上西服去参加投资人的决策会。结果,去了现场才发现,大部分创业者都穿的很简单,T恤加牛仔裤。穿西装的米雯娟在一堆创业者中,显得格格不入,投资人们也大多不看好她。


但是米雯娟没有放弃,经历了无数次的拒绝之后,米雯娟带着自己的创意跑去创意工场找李开复,终于拿下了300万元天使投资。


2013年10月,米雯娟成立了VIPKID,打算搭建一个在线少儿英语学习平台,聘请优秀的北美外教老师,来帮助5-12岁的儿童学习英语。


一开始米雯娟花了5个小时的时间,说服了第一个外教加入。同时,米雯娟在朋友圈里招生,第一期只有4个小朋友,其中三个是创新工场高管的小孩。


其实,线上教育这种商业模式质疑声很大,家长们觉得孩子们的自制力太差,在网络上学习容易分心,而且在线课堂,容易遇到网络延迟,用户体验很差,还有教材的质疑和对外教能力的质疑……


但是米雯娟用事实说服了所有人。创业之初,米雯娟和同事们一起做出了Beta版产品,组建中美教研专家团队,自主研发课程内容,每个月只招10名学员。


第一期教学结束之后,教学效果非常好。连平常对英文不感兴趣的小朋友,也改变了自己的想法,主动和父母要求接着上课。


这种好效果,让米雯娟和投资人都对VIPKID的前景有了极大的信心。


于是,米雯娟先后又开了第二、第三期实验班,人数从三四个也扩大到40个。


一开始,米雯娟的主要精力都放在打磨产品上,没有大规模招生,用户的数量也控制在100多个。同时,VIPKID的主要课程也在不断的调整和升级。


就这样,两年后,一个拥有20多万粉丝的网红妈妈带着孩子试听了VIPKID的课程,体验非常好,她在微博上将孩子和老师的互动,上课的截图发了出来。这一无意之举,让几千名家长看到了VIPKID的魅力,他们纷纷打电话咨询课程,申请报名。


2015年,刚好赶上在线教育的风口,VIPKID短短时间内就增加了50万注册用户,其中付费用户超过了3万。此时,在米雯娟和团队的努力下,VIPKID的外教老师已经有了3000多人,学员续签率达到了95%。


2018年6月,米雯娟完成了总额达5亿美元的D+轮融资,这是迄今为止全球在线教育领域最大一笔融资!在此之前,她就已经拿到了3亿多美元的投资。


经过这轮融资,VIPKID估值达到了200亿元,成为在线少儿英语教育行业令人瞩目的新星!



经过五年的打磨,VIPKID已经站稳了脚跟。但是,在线教育这一块,一直以来都是被激烈争夺的大蛋糕。


有人统计,在目前2000多家的在线教育机构中,约20%的教育机构集中在k12阶段,从事中小学在线直播的就有几十家。


面对激烈的竞争,米雯娟很有信心。在她看来,VIPKID严格的教师录取率,自主研发的高质量课件,这些都是其他教育机构所不具备的优势。她相信,随着时间的积累,VIPKID将会赢得更多的信赖与肯定。


在米雯娟看来,老师是培训机构的关键所在。在VIPKID,北美老师筛选通过率不高于5%,这样严苛的标准,使得VIPKID的外教老师质量非常高,比市场上所有其他老师好的可能不止10倍。

好老师,对于家长们来讲,才是重要的事情。


因为老师即产品,他们既能够成就一个学生,也能够毁掉一个学生。


虽然,也有其他公司试图“挖角”VIPKID的外教老师,但是米雯娟相信老师们不会被轻易挖走。一个原因是VIPKID提供给老师们的回报比较有竞争力,另外,VIPKID的公司文化和氛围比较好,第三是因为VIPKID还为老师们提供了比较清晰的职业发展方向和职业归属感。


因此,VIPKID的外教老师们在教学中更积极,更开心,更用心教好每一个学生。


在这种情况下,外教老师们不仅对VIPKID有了很高的认同感和归属感,他们还会积极推荐自己身边的朋友前往VIPKID面试,任职。


如今,VIPKID已经成长为全球最大的在线少儿英语品牌,签约北美外教数量超过7万名,付费小学员数量突破50万。


展望未来,米雯娟希望能够把世界变成孩子们的大教室,让世界各地的小孩通过学习彼此的语言实现连接。


米雯娟相信,未来K12教育一定会变得很不一样。


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