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比尔盖茨,又花掉5000亿

2023-10-17 09:19:20   来源:投资家网  作者: 

摘要:定了、定了,敲定了。

了、定了,敲定了。

作者 | 霍云

来源投资家(ID:touzijias)

定了、定了,敲定了。

投资家网获悉,英国最高竞争监管机构近日批准了一项收购议案,即微软以690亿美元(约5041亿元人民币)买下动视暴雪的提议。随着英国方面的放行,耗时两年之久的游戏行业史上最大规模并购案落下实锤,微软扫清了最后一个障碍,比尔盖茨要开怀大笑了。

他想把微软带入全球前三游戏霸主的美梦,终于圆了。

这是一场旷日持久的并购案。

而并购案导火索,始于微软创始人比尔盖茨的一个梦想。

在比尔盖茨蝉联13年全球首富之前,他是一位游戏发烧友。

上个世纪70-80年代,微软处在创业初期的艰难阶段,比尔盖茨一度想要放弃,不得已用“套马甲”的方式,将手中操作系统卖给IBM。后者不傻,不光买系统,还要让微软设计一款娱乐程序,确保这套操作系统真的有嘴上表述那般好用,为满足客户需求,比尔盖茨亲自参与了一款名为DUNKEY.BAS的游戏制作,该游戏也被誉为“全球诞生的第一个电脑游戏”。

IBM糊弄过去了,比尔盖茨对游戏的热爱程度增加了,他没想到一个游戏会打开微软操作系统的销售市场。比尔盖茨甚至认为,“游戏会给他带来好运”。于是接下来的岁月里,他始终关注全球主流游戏厂商的运营情况,他最先瞄准的对象是“电视游戏机王者”索尼。

索尼与电视游戏机PS系列产品,可以说是家喻户晓,影响了无数个时代。电视游戏主流时期,比尔盖茨意图模仿索尼,在2001年开发了Xbox。由于微软在全球编织了销售网络,使得Xbox一出现火爆异常,形成了电视游戏领域,索尼、微软、任天堂三足鼎立的局面。

但比尔盖茨心中有个疙瘩。电视游戏三足鼎立了,却没能统治电脑游戏。关键,微软统治了操作系统,电脑游戏也应该微软说了算才对。所以,漫长岁月中,微软一直在寻找猎物。

90年代末,伴随微软操作系统升级迭代,名不见经传的暴雪娱乐开发出了史上最热门电脑游戏《星际争霸》。单凭这一款游戏,暴雪娱乐瞬间登入了全球游戏开放商第一梯队。

靠着《星际争霸》,原暴雪娱乐创始人成功套现把公司连同游戏版权卖给了法国文化传媒巨头维旺迪集团。彼时,比尔盖茨正忙着他的电视游戏机事业,因此错过了一笔价格低廉的收购。反观维旺迪集团,它们买下暴雪娱乐想法是,将《星际争霸》打造成影视IP

收购完成后,维旺迪集团内部展开了争论。主流观点建议,暴雪娱乐变成独立部门、自负盈亏。而暴雪娱乐原游戏设计、开发团队,为了向集团证明价值,又推出了比《星际争霸》更具影响力的《魔兽争霸》,该游戏一推出,给全球游戏玩家带来了不可磨灭的记忆。

不过,那个时代单机电脑游戏的赚钱逻辑单一,基本就是卖正版光盘。《魔兽争霸》全球超热,维旺迪集团不开心,盗版猖獗,它们赚不到钱。集团逼迫下,游戏团队变换思路,借助网络、宽带打开方便之门的2004年,推出《魔兽争霸》续作《魔兽世界》开启网游之旅。

《魔兽世界》让维旺迪集团看到了希望,有机会收回买下暴雪娱乐的投入及研发成本。“新鲜美味的肉,永远不会只有一头狼盯着。”美国游戏巨头动视,想大口吃肉。迫于国际环境、现金流压力、成本回收等问题,思考之下维旺迪集团主动套现,将暴雪娱乐卖给动视。

坐上电脑屏幕前,比尔盖茨感受到,游戏世界正发生翻天覆地的变化。

微软要乘风破浪。

据外媒报道,暴雪娱乐更名动视暴雪后,比尔盖茨十分遗憾的表示,“错过了一笔伟大的交易”。然而,这笔交易对动视来说,充满着“权力与铜臭味”。维旺迪集团时期游戏部门的元老遭到了新东家的“清洗”,动视管理层不希望“游戏开发的主动权留在旧部手里”。

众所周知,一家公司一旦陷入权力内斗,往往会失去创造力。动视暴雪很快验证了此观点,《星际争霸2》、《暗黑破坏神3》之后,它们陷入了瓶颈期,拿着前辈的思路啃老本。

除了制造“性丑闻”,动视暴雪管理层倒也机灵,四处开发潜在买家,趁着没有“遗臭万年”尽快找个接盘侠。一直寻找猎物的比尔盖茨与微软,成了动视暴雪的狩猎目标。

电视游戏三足鼎立,早已无法满足比尔盖茨的野心。当年,做Xbox时,他最想买下的是索尼旗下的游戏业务,精明的日本人打消了比尔盖茨的念头,他反手杀向电视游戏领域。

如果微软收购动视暴雪,进军全球前三游戏霸主不用多说,顺便超越日本人。比尔盖茨对拿下动视暴雪这件事心态极佳,微软开出了史无前例的“天价”690亿美元。

这个价格,微软没有对手,没人敢来竞标。动视暴雪管理层太开心了,它们内部矛盾重重,还有王老五“天价”接盘。可对比尔盖茨来说,买下动视暴雪才能与日本人一教高下。

面对游戏行业的“天价”收购,全球几乎找不到反对声音,其中一个不反对的理由是,全球多个国家的游戏行业靠手游支撑,微软并购动视暴雪不存在绝对寡头垄断的利害关系。

谁都不敢相信,英国卡住了美国脖子,给游戏行业全球最大规模并购案画上了问号。

这个问号画了两年,可谓旷日持久,害得微软有钱花不掉,690亿美元砸在手中。就在最近,英国方面似乎改变了观点,不知道比尔盖茨是否动用了他庞大的人脉网络。

总之,英国乖乖给微软放行。美国企业并购美国企业,并购出全球前三游戏霸主。

比尔盖茨统治游戏行业的梦,圆了。

他开心的花掉了690亿美元。

很多人说,今年全球科技最大赢家是比尔盖茨。的确,ChatGPTAI爆火,让Open AI及背后大股东微软占到了舞台中央。最为鲜明的是,资本市场。得益于ChatGPT走红,微软股价屡创历史新高,半年涨超40%,市值超2.6万亿美元,直逼全球市值排名第一的苹果。

多少年了,微软都没有如此风光过,比尔盖茨上个首富还是N年以前的往事。一个ChatGPT概念,比尔盖茨仿佛找回了昔日的荣耀感。但微软的现状并没有想象中那么美好。

根据微软此前发布的财报数据显示,第四财季公司营收562亿美元,同比增长8%;净利润201亿美元,同比增长20%。营收、净利润虽稳步增长,可微软的PC电脑业务持续低迷,操作系统、硬件设备的营收也出现了明显下降趋势,AI相关业务没有带来革命性收入。

也就是说,Open AI对微软更多是炒作价值。创造超2.6万亿美元市值高点后,微软股价进入下行模式,跌了近2000亿美元,市值在2.4万亿美元徘徊。各项业务投入方面,微软第四财季的资本支出同比增长了30%,达到创纪录的89亿美元,这笔钱主要用在AI

89亿美元的资本支出已然不小,690亿美元买下动视暴雪真是超级大手笔了。

除了比尔盖茨圆梦部分,微软买动视暴雪更大价值是,讲出一个比ChatGPT更辽阔的故事,“元宇宙”。2021年,“元宇宙”突然成了全球热词,挑头者是微软。凭借“元宇宙”概念,微软竟然让美国国防部买单,斥资219亿美元采购微软研发的集成视觉增强系统。

紧接着,微软继续给“元宇宙”添柴,宣布以197亿美元收购图像处理软件Nuance,掌控其核心技术语言识别引擎。可这些不够,一位分析人士指出,“元宇宙”最大商业化想象力是消费级“元宇宙”。最大受益群体是游戏行业,如此一来,收购动视暴雪很有意义。

可以想象一下,今年ChatGPT引爆了多少产业?“元宇宙”要是落地,全球将再度陷入疯狂。

一些观点认为,此次交易是“双赢”局面。动视暴雪崩坏、失去梦想的管理层能借机脱身,一夜暴富。而微软也早就算好了经济帐,投入几百亿美元,弄来千亿、万亿美元市值。

至于“元宇宙”究竟怎么样,就靠全球股民买单了。


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