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虹星科技侯广琦:三大因素驱动,每走一步都具有“革命性”意义

2020-01-14 15:59:38   来源:投资家网  作者:李铮 

摘要:由“3D面具”引发的人脸识别存在极大安全隐患问题正被社会广泛关注。相比当下流行的人脸识别,虹膜识别在准确性、稳定性、安全性等方面显然更具优势,前景广阔。虹星科技的远距离虹膜识别技术和虹膜人脸融合识别产品在国内虹膜行业居于领先地位。

由“3D面具”引发的人脸识别存在极大安全隐患问题正被社会广泛关注。相比当下流行的人脸识别,虹膜识别在准确性、稳定性、安全性等方面显然更具优势,前景广阔。虹星科技的远距离虹膜识别技术和虹膜人脸融合识别产品在国内虹膜行业居于领先地位。


孵化于中科院自动化所谭铁牛院士团队的强大阵容配置,成立仅2年的虹星科技走上一条自主研发、摸索的创新之路。虹星科技凭借其原创的远距离虹膜识别和智能三维人机交互技术,率先推出国内首款商业化远距离虹膜识别产品,对亿级规模人群进行高效、稳定、安全识别。


多次突破与创新,让这家企业过去两年成为“行业开拓者”、“技术奠基人”。


在虹膜识别技术权威专家、虹星科技创始人侯广琦博士的带领下,虹星科技包揽了业内诸多重要奖项,获数家主流科技媒体着重报道,其自主研发的远距离虹膜识别技术入选《科技日报》“2018年中国十大突破技术”并于近期获得中科海创、曦域资本的数千万元Pre-A轮融资;2018年3月,获得中科创星、曦域资本的天使轮融资。


为何虹膜识别更加安全?虹星科技如何用2年时间成长为领军企业的?带着诸多疑问,投资家网记者近日赴清华科技园创业大厦采访到了侯广琦博士,听他阐述虹星科技背后的故事。


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创业背后:自主研发,“国家级”团队支撑

“每一次前进都具有革命性意义”


下午3点,投资家网记者来到位于清华科技园创业大厦的虹星科技北京办公区,见到了虹星科技创始人侯广琦博士,采访地点则被安排到他的办公室。


这间办公室不大,风格极其简约,创始人用着跟员工一样的办公桌,墙上除了一个用于分析、讨论的玻璃板外,找不到任何装饰品,很难想象,这是一个企业领导者的办公室。


侯广琦博士笑言,他并不在意“外表”看似美好的东西,科技企业最重要的是“内核”即过硬的技术和产品,这或许是虹星科技为何能以如此短时间令行业为之侧目的原因。强大的“国家级”研发阵容,则让这个“新兵”来到战场那一天起,已具备先天优势、“神”的基因。


都说创始人是企业发展的灵魂,侯广琦博士则是“国家级”研发阵容中的核心动力。早在多年前,基于深度学习技术的人脸识别没兴起时,他就开始在更高水准的远距离虹膜识别技术层面进行研究。


他是光学工程博士、模式识别博士后,是中科院自动化所模式识别国家重点实验室副研究员,谭铁牛院士课题组远距离虹膜识别方向技术负责人。国家基金委重大仪器专项、科技部重点研发专项子课题负责人,科技部国际合作项目、中科院科研装备项目的技术负责人。


几乎每一个“国家级”远距离虹膜识别方向重点科研项目背后都会有侯广琦博士的身影,谭铁牛院士所领导课题组,研究的是中国虹膜识别最领先技术,前面没有参照者,每一次前进都具有革命性意义。


虽然,侯广琦博士侧重研究远距离虹膜识别技术,但他也同时研究与人脸识别的融合应用。他当时感觉到,人脸识别会在几年后爆发,在市场普及应用。2012年,谷歌发布相关程序,迈出标志性一步。“国内那时候整体还相对落后,我们这边的深度学习连卡片都没有。”侯广琦博士表示。


意识到差距,国内开始着手研究深度学习。2013年,百度举行图形分割比赛,课题组率先用该技术拿到冠军。那个时期,他与企业沟通频繁,科研离不开实践,在侯广琦博士的帮助下,越来越多企业开始关注生物识别技术,这为课题组提供更多参考数据与样本。


人脸识别因此加速发展。2014年,旷世科技发布FACE++,此后包括商汤科技、蚂蚁金服等科技企业陆续参与其中。人脸识别应用越来越广,直到在金融支付行业爆发。然而,人脸识别虽然被普及,却也存在着诸多无法绕过的弊端。


比如在识别精准度方面,遇到双胞胎人脸识别就很难做出分辨,特别是当人微整、衰老时,人脸识别的弱势就体现出来了。而更高门槛的虹膜识别,恰恰可以弥补人脸识别方面的不足。


因为,虹膜的存在具有特殊性,这些丰富多样的虹膜纹理,自胎儿发育阶段形成后直至死亡终生不变。不同于人体脸部皮肤,会外部干扰而磨损变化,虹膜具有极强的唯一性和稳定性。相较指纹8%、人脸识别2%的不适用率,虹膜可以满足99.5%的人群使用,误识率可低至千万分之一。


在人山人海中找人,是虹膜识别相较其它生物识别技术的另一优势。如果想在高清图像中准确找到一个人,1万的人群基数中可用人脸识别,10万人以下可用指纹识别,百万到十亿量级的人群规模应当用虹膜识别。相反,如果使用人脸识别在100万个人中找人,准确率会大幅下降,误识率会快速增加。


即便是两个长得一样的双胞胎,虹膜识别也可在2秒内迅速分辨出来,可以说是,比人脸识别更加精准、高效、安全的生物识别技术,被普遍认为是最具有发展前景的生物认证技术,是生物识别技术的未来。侯广琦博士清楚,虹膜识别虽然在科研方面取得了成果,想要普及应用仍有难度,这与整个移动通信技术发展和互联网科技发展节奏、速度有很大关联。


人脸识别是很多科技巨头企业,已经在产品端应用的识别技术,虹膜识别则是另一种生物识别体系,而一项技术成果如何验证它的存在有价值一定要应用到产品中去。在中科院的那段时间里,侯广琦博士与课题组也在思考这个问题,后谭铁牛院士提出“人脸+虹膜”融合识别才是更好的方向。


经过一系列努力与实践,在谭铁牛院士的指导下,侯广琦博士与课题组又取得了远距离虹膜识别技术、“人脸+虹膜”识别方面的新突破。侯广琦博士向投资家网坦言,“研究远距离虹膜识别就是在摸着石头过河,根本没有参考依据,都是走一步算一步,但我们想的是,中国人一定要拥有自己的技术与专利,我们必须要成功。”


带着一份坚定的信念与执着,历经多年研究,课题组最终实现了属于中国人自己的梦想。这也使得,中科院自动化所打破了国际上虹膜识别技术的垄断,实现了国内虹膜识别从无到有、从有到优、从近到远的三段跨越式发展。


2017年,课题组在谭铁牛院士和中科院自动化所的支持下,内部孵化出以远距离虹膜识别为核心技术的虹星科技。一个属于远距离虹膜人脸融合识别的应用时代,正悄然走来。


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成长之路:行业前列,超6款产品商业化落地

“三大因素驱动,让企业跑得更快”


回想起当初创建虹星科技的经历,侯广琦博士仍记忆犹新。团队从最初的15人核心力量,发展到现在的80多人,拿到40多项相关核心发明专利和软件著作权,付出艰辛可想而知。虽然,他没有向记者说明这2年如何度过,但记者在他办公桌的角落里看到了一双拖鞋。


侯广琦博士说,创业成立企业,是科研成果走向产品化落地的必经之路,科学研究不能仅局限在实验室里,最终一定要回归到人本身,提升人们的生活质量才是科研的最终价值。


带着“以人为本”的初心,将“虹膜识别技术普惠”,让人们进入“无证通行”新时代的创业理念。虹星科技2018年在虹膜识别技术领域实现重大突破,研发出“行进中虹膜识别技术”并完成应用测试,这在国内尚属首次。在远距离虹膜识别和智能三维人机交互两大核心的基础上,虹星科技通过计算成像和极速算法处理,再次实现虹膜识别在技术研发和产业应用端的重大创新。对整个生物特征识别行业的一次技术创新改造,填补了国内在该领域的空白,同时有望颠覆整个产业的发展认知。此外,虹星科技率先推出国内首款商业化远距离虹膜融合识别产品及解决方案,采用人脸融合+活体检测技术,识别全程控制在2秒内,以千万分之一的误识率对亿级规模人群进行高效稳定安全识别。


侯广琦博士和他的团队,正在行业内一次次刷新历史。当其它企业开始发现虹膜识别这片蓝海时,虹星科技已经实现超过6款产品的商业化落地,走在国内诸多企业前列。


但他也坦言,“创业后发现,企业自主研发一个全新产品的过程极其艰难,但也是极有意义的事情。在没有任何参考和借鉴的情况下,一个新品发布并率先应用到实际场景,能够给行业带来极大的参考价值和推动作用。我们去年推出远距离虹膜识别产品前,行业专家怀疑是否能够在1米以上距离采集到可供识别的清晰虹膜图像,今年推出虹膜人脸融合产品,高度集成化实现了更小设备体积,这两个重大产品都推动了虹膜识别行业的进步与发展,这也是中科院自动化所和谭院士全力支持我们发展虹星的意义所在。”


侯广琦博士认为,虽然产品落地后可能会被借鉴,但自主研发的核心技术,别人无法抄走,所有核心部件都是自己制作的,包括传感器怎么去配置,包括算法,数据积累,里面的精密程度难以想象。”


“我们现在做的事情就像我们当年搞科研一样,每一步都没有参照,都是革命性突破和创新,产品推出后,半年至10个月之内,市面上很难见到第二个。”侯广琦博士向记者表示。


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据投资家网了解,虹星科技现已推出超过6款商业化产品,包括:混合生物特征识别一体机标准版S200与旗舰版S200P、混合生物特征识别智能闸机S200G、手持式虹膜人脸信息采集设备W200、驾驶员生物特征识别设备S260P、壁挂式混合生物识别设备S320等,这些产品已相继投放在G端(政府),港口、机场、海关、火车站、公安系统等都与虹星科技建立合作关系,而企业的产品订单已经完成交付。真正实现商业化产品落地,面向社会。


侯广琦博士说,虹星科技能取得现阶段成绩,主要有三大因素驱动。


第一是,人才。早期创业最难的就是搭班子,虹星科技的核心团队来自中科院自动化研究所的模式识别国家重点实验室,拥有10年远距离虹膜识别应用深耕经验,15年视觉成像处理研发管理和实践基础,成员都是国内顶尖技术人才,在未创业前就已共事多年,彼此信任,保质保量,效率高,骨架硬。


第二是,愿景。这并非空话,没有坚定意志的人根本就不可能熬得住科研工作,那是一个十分漫长的过程,可能几年也可能几十年,才能看到效果。侯广琦博士说,虹星科技团队拥有共同的愿景,就是希望有一天能看到自己研发的以虹膜人脸融合识别为主的面部精准身份识别产品,能够应用到人类社会的各种场景中。


第三是,激励。虹星科技会给骨干成员配置股权,只要出类拔萃,为企业做出贡献,就会获得股权激励。侯广琦博士认为,正是在这三大因素的作用下,让虹星科技跑得更快。


商业模式:提供全套一体化服务,获资本青睐

“绝不仅是提供产品,那么简单”


就在不久前,依靠国内最顶尖的虹膜识别技术,一款名为“驾驶员生物特征识别一体机”的仪器正式投产,该机器能在1.2米距离内2秒准确识别驾驶员的虹膜及人脸信息。它的出现使,虹星科技率先在远距离虹膜识别上完成技术攻关,将赋能更多产业。


侯广琦博士透露,虹星科技目前已拓展到几十个行业应用领域,在安防、反恐、金融、智能出行、智慧交通、智慧校园、社区等领域均有规模化的应用。之所以能扩展到如此多的领域,源于虹星科技能做的事情,还不仅是提供一个产品那么简单。


只要涉及到可实现虹膜识别的领域,虹星会为客户提供全套一体化的定制方案。无论是涉及到哪个环节,虹星科技都可以提供技术支持。


他举例称,“说一个细小又实际的问题,很多客户有时候连电源都不能搞定,我们就可以派人去解决一些电压差的问题,我们不单是提供一个产品,一个硬件设备,还有软件系统,人员的支持。所以,我们也从来不忽悠客户说,哪个产品卖的便宜,我们提供的是一整套服务生态,是帮助客户去解决问题。”


实际上,虹星科技的努力并没有能“逃脱”资本的“慧眼”。任何企业的发展都需要商业化,而实现商业化的前提,一定是产品规模化,研发效率增强,这里就需要资本的推波助澜。


2018年,没有任何“资本运作”经验的侯广琦博士做出了一个大胆的决定,启动天使轮融资,另他没想到的是,虹星科技刚宣布对外融资没多久,前前后后就有40多家机构要跟他聊聊,直到那一刻,他自己才意识到,虹星科技做的事情关注度那么高。“有很多机构找我,基金、上市公司、企业都有,有的甚至帮我把退路都想出来了,但没同意,不是我们的初心。”


在侯广琦博士的计划里,他确实需要一笔钱,去招人,增强研发效率,但他并不是因为钱而选择创业,也不是单纯因为钱才去融资。皇天不负有心人,直到中科创星、曦域资本的出现,与虹星科技完美契合。


曦域资本是专注在以技术为驱动的金融科技领域投资机构,中科创星的强项则是投资硬科技,虹星科技做的事情,正好符合两家机构的投资逻辑。


侯广琦博士很快就拿到了投资意向书。不得不说,曦域资本和中科创星也是颇具慧眼,虹星科技不仅拥有国内顶尖的生物识别技术人才,更重要的是,在金融领域的机会,不可限量。


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市场前景:一片蓝海,金融行业有望率先受益

“全面普及应用,还需2年时间”


今年,有专家预测,“虹膜识别技术应用到动物身上,市场前景可能更加广阔。虹膜识别+动物管理,未来或是一个巨大商机。”谈及相关问题时侯广琦博士表示,团队已经早早布局动物虹膜识别这个方向,包括宠物狗、猪等动物,与国内大型企业展开合作。


侯广琦博士说,虹星科技能很早就开始动物识别方面的布局,主要源于他们在和企业交流过程中听到了很多“欺诈”的事情,比如“骗保、骗补贴”的问题。“很多保险公司有找过我们说要合作,解决极少数用犬类骗保的问题,即只给一只狗上保险,利用犬类长得都一样,稍微处理下,根本就无法分辨,然后让10个狗轮着生病,让保险公司哭笑不得的同时也面临理赔困得的问题,同时政府管理部门也面临犬类登记的难题。相比较采用狗鼻或外形的识别方式,因狗在打架的过程中最容易受伤的就是鼻子,外形也很容易随着动物毛发发生改变,宠物狗虹膜识别相比之下更具有普适性,能够被稳定应用于全国数千万宠物狗身份鉴别。我相信随着虹星科技的发展,提升现有动物身份识别的精度和易用性,解决目前动物行业普遍面临的身份识别难的困境,为这些行业赋能。”


采访到最后,当记者问虹星科技如何做到投入与产出平衡时侯广琦博士表示,“我们的产品在销售端已经形成了很好的现金流,即便我们没有融资时,也有很好的资金储备,现在是冬天嘛,比较冷,我觉得,做企业最重要的还是先活着,而我们有造血的能力。”


他认为,目前虹膜识别已经步入增长快车道,要在市场中普及应用到全面爆发,可能还需要2年左右的发展时间。“主要问题不是来自技术本身,而是与如何匹配各个落地场景的方向战略、发展节奏、产品适配有很大关系。”侯广琦博士也相信,随着5G时代的到来,这个爆发时间极有可能会更快。


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